HDG explica: ¿Qué es Ethernet? ¿Es mejor que Wifi?

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Ethernet es el estándar común para conexiones por cable a redes informáticas. Los dispositivos que utilizan una conexión Ethernet hacen uso de un tipo específico de cable eléctrico trenzado para conectarse, enviar y recibir datos con otros dispositivos en red, así como para obtener acceso a redes más amplias como Internet.

Con una conexión Ethernet, puede conectar dos dispositivos juntos o crear una red de área local con varios dispositivos. Estos requieren un enrutador o dispositivo de conmutación para permitir que los dispositivos conectados se comuniquen entre sí. Exploremos un poco más el estándar Ethernet, así como compararlo y contrastarlo con WiFi.

Diferentes estándares de Ethernet

¿Qué es Ethernet? El estándar Ethernet ha evolucionado para hacer frente a las cambiantes demandas de las redes informáticas modernas desde que se desarrolló por primera vez en la década de 1980. El Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos produce estos estándares, bajo la referencia general de IEEE 802.3.

Cada nuevo estándar de Ethernet, ya sea un cambio menor o mayor, obtiene una nueva referencia de código incremental para identificarlo. Una de las versiones estándar más recientes, 802.3bt, trataba de aumentar la potencia de salida disponible para dispositivos Power-over-Ethernet a través de conexiones Ethernet, por ejemplo.

Esto también se refleja en el tipo de cableado que necesitaría usar para una red Ethernet. El cableado Ethernet Cat-5, por ejemplo, solo permite conexiones hasta velocidades de 100 Mbits (megabits), mientras que el cableado Cat-6 admite hasta 10 Gbits (gigabits).

Los diferentes cables Ethernet son compatibles con versiones anteriores, lo que significa que deberían funcionar entre sí. Sin embargo, las redes que utilicen una combinación de estándares de cableado Ethernet solo podrán transmitir y recibir datos en el límite superior del cable de menor clasificación.

Esto también es cierto para casi todas las variaciones de estándares Ethernet. Los dispositivos que utilizan el estándar Fast Ethernet (capaz de velocidades de 100 Mbits) generalmente se conectarán con dispositivos que utilizan el estándar Ethernet Gigabit (1 Gbits y superior), por ejemplo.

Ethernet vs WiFi

Como sugiere el nombre, las conexiones inalámbricas (o WiFi) ofrecen una alternativa inalámbrica a las conexiones Ethernet por cable. Ambos métodos ofrecen sus propias ventajas y desventajas sobre el otro.

Ethernet generalmente tiene una ventaja de velocidad sobre las conexiones WiFi, con velocidades máximas que van desde 10 Mbits (megabits) a 100 Gbits (gigabits) disponibles. Las redes WiFi típicas son mucho más lentas, con la desventaja adicional de la interrupción de otras señales de radio y obstáculos que reducen la velocidad y la calidad de cualquier red inalámbrica.

En el contexto de WiFi, los obstáculos son físicos: las paredes y otros objetos pueden bloquear o degradar las señales de WiFi entre un dispositivo y un enrutador de red. Por diseño, esto no es un problema para las conexiones Ethernet por cable, suponiendo que tenga el espacio para colocar el cableado Ethernet. Si bien es posible aumentar las señales WiFi, una conexión Ethernet elimina el problema por completo.

La seguridad también es un problema para las redes WiFi. Las redes WiFi se pueden violar con mucha más facilidad que una red solo Ethernet, donde necesitaría acceso físico para poder violar la red. Puede proteger su WiFi para ayudar a reducir este riesgo, aunque no puede eliminarlo por completo.

Sin embargo, hay una gran desventaja de Ethernet frente a WiFi. La conectividad inalámbrica a las redes ha permitido que los dispositivos móviles se conviertan en una posibilidad práctica durante las últimas décadas, intercambiando velocidad y seguridad por portabilidad y tamaño.

Las mejores redes son aquellas que utilizan una combinación de conexiones Ethernet para dispositivos estáticos como PC y servidores, y conexiones WiFi seguras para dispositivos móviles más pequeños. Esto se aplica a las redes en el hogar, así como a las de un entorno empresarial.

Limitaciones de Ethernet

Existen algunas limitaciones del estándar Ethernet que deben reconocerse, especialmente si está buscando construir una red usando cableado Ethernet.

Como mencionamos brevemente, Ethernet no siempre es la solución más práctica. Los dispositivos portátiles como las computadoras portátiles ofrecen, en algunos casos, conectividad Ethernet para permitir la conexión en red por cable, pero eso requiere que la infraestructura esté en su lugar para poder usarla.

Eso significa que los cables están tendidos, ocultos a la vista, a través de paredes y otros obstáculos físicos. Si este cableado se daña o se deforma debido a una mala instalación, la conexión de red fallará.

Lo mismo puede suceder si un cable Ethernet está mal protegido contra interferencias electromagnéticas, especialmente en cableado más económico y en cables Cat-5 más antiguos. El uso de cableado de mayor clasificación, incluidos cables Cat-6, puede ayudar a superar este problema.

Sin embargo, una de las mayores limitaciones es la longitud del cableado. Cuanto más largo es un cable Ethernet, más lento se vuelve y mayor es la cantidad de interferencia que encuentra. Por eso, la longitud máxima aprobada para cables Ethernet certificados es de 100 metros.

Teóricamente, los cables más largos podrían funcionar, pero la calidad de la conexión probablemente se verá afectada como resultado.

Usos alternativos de Ethernet

El cableado Ethernet es bastante flexible y se puede utilizar para otros fines además de enviar y recibir datos.

Un uso es proporcionar energía a ciertos tipos de dispositivos, como teléfonos de voz sobre IP (VOIP) y cámaras IP, utilizando Power over Ethernet (PoE). Esto le permite enviar y recibir datos al mismo tiempo que recibe energía a través de un solo cable.

Las conexiones Power over Ethernet (PoE) generalmente requieren equipos adicionales para funcionar, como un conmutador de red con capacidad PoE.

Otro uso potencial de Ethernet, especialmente en configuraciones de medios, es HDMI sobre Ethernet. Si bien generalmente se requiere un convertidor especial, HDMI a través de Ethernet le permite aumentar enormemente la distancia entre un reproductor multimedia y un dispositivo de salida como un televisor, donde el cableado HDMI típico está limitado a alrededor de 15 metros.

Por último, el cableado USB se puede ampliar mediante un convertidor de USB a Ethernet. Dado que el límite de cableado USB es de alrededor de 3 a 5 metros, esta es otra forma de conectar dispositivos (como una cámara USB) a una distancia mayor donde la conectividad típica es impráctica o imposible.

Ethernet: aún relevante

Ethernet sigue siendo la columna vertebral que sustenta las redes modernas de área local y amplia, y sigue siendo el método de comunicación más rápido y confiable entre dispositivos en redes informáticas. También se puede utilizar para ayudar a ampliar la gama de otros dispositivos de salida, como HDMI, así como para proporcionar alimentación a dispositivos que utilizan Power over Ethernet.

Si desea conectar sus dispositivos mediante una conexión por cable, pero no tiene el espacio o la capacidad para colocar el cableado Ethernet, podría considerar usar dispositivos Ethernet con adaptadores de línea eléctrica.

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